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Moulin David Place des Quatre-Vents 01220 DIVONNE-LES-BAINS      FRANCE
GLOSSAIRE DES ELECTRICIENS
électricité : le mot français «électricité» vient du grec ancien ἤλεκτρον, êlektron, qui signifie «ambre jaune». Les Grecs anciens avaient constaté que l’ambre jaune possédait des propriétés surprenantes : lorsqu’on le frottait - notamment sur un textile - il attirait à lui les petites particules qui passaient à sa portée, comme la poussière ou de petits morceaux de feuilles sèches. Chaque enfant a - une fois au moins durant son parcours scolaire - frotté énergiquement une règle de plastique sur son pull de laine pour ensuite y faire adhérer de petits moceaux de papier préalablement disposés sur son pupitre ! Pourquoi les électriciens utilisent-ils du fil de cuivre plutôt que du fer ou un autre métal ? La réponse est assez simple. La plupart des métaux sont conducteurs, c’est-à-dire qu’ils permettent à un courant électrique de se déplacer d’un point à un autre. Mais la conductibilité n’est pas identique pour tous les métaux. L’argent est un des meilleurs conducteurs, suivi par…le cuivre. Et si l’on utilise le cuivre, c’est pour des raisons évidentes de coût, ainsi que ses propriétés physiques. Le cuivre est devenu l’étalon de la conductivité. Seul l’argent a une conductivité supérieure au cuivre, mais son prix constitue un obstacle majeur à son utilisation dans la réalisation d’installations électriques. A quoi sert un fusible ? Un fusible sert à protéger une installation électrique. Mais de quoi ? Il peut arriver qu’une installation soit victime d’une surcharge électrique et commence à chauffer. S’il n’y a pas de fusible, l’installation continue de chauffer et finira par fondre et provoquera des dégâts majeurs, voire un incendie. Placé intelligemment à l’entrée du circuit à protéger, le fusible a la capacité de fondre à une température donnée et ainsi «d’ouvrir» le circuit qui est ainsi mis hors tension. Il est donc très imprudent, lorsqu’un fusible a «sauté», de le remplacer par un bout de fil de cuivre ou tout autre métal qui ne sont nullement prévus pour fondre avant que les problèmes surviennent. A quoi sert le fil de terre ? La plupart de nos appareils ménagers sont équipés d’une mise à la terre. C’est une protection d’autant plus utile qu’elle peut sauver de l’électrocution. Comment cela ? Si par malchance un fil conduisant l’électricité entre en contact avec le chassis de votre lave-vaisselle ou lave-linge, il électrifie votre appareil et est par conséquent dangereux, voire mortel. La mise à la terre permet de parer à ce danger. Le courant passera par le fil de terre plutôt qu’à travers le corps de l’utilisateur. Pourquoi une ampoule éclaire-t-elle ? Lorsqu’un courant électrique passe dans un élément qui offre de la résistance à ce courant, que se pase-t-il donc ? L’élément en question va se mettre à chauffer et à rayonner, soit produire de la lumière. Mais en présence de l’oxygène ambient, bien vite il va brûler complètement. La lumière émise ne va pas durer longtemps…Que faire pour éviter cela ? A l’origine on faisait le vide dans l’ampoule pour éviter que le filament brûle très vite, ce qui a permis aux ampoules de fonctionner quelques centaines d’heures, voire mille ou deux mille. Les filaments sont en tungstène qui résiste bien et longtemps à son échauffement. Depuis quelqeus années, la recherche a progressé et on trouve sur le marché des ampoules basse consommation pour des performances comparables aux ampoules traditionnelles. Actuellement la recherche est très orientée dans le secteur des ampoules LED.