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coulomb ( C )
Charles Augustin  COULOMB (1736-1806)
le coulomb, de symbole C, est l'unité de charge électrique du Système international (SI). Le coulomb est la quantité d'électricité traversant une section d'un conducteur parcouru par un courant d'intensité de un ampère pendant une seconde (1 C = 1 A s ).
Voilà un homme qui compte non seulement dans la physique française, mais dans la physique tout court ! Un certain Biot dira d’ailleurs de lui : «  C'est à Borda et à Coulomb que l'on doit la naissance de la véritable physique en France, non pas de la physique verbeuse et hypothétique, mais de cette physique ingénieuse et exacte qui observe et compare tout avec rigueur. » Né à Angoulême, Coulomb aura un parcours de vie consacré à l’armée durant laquelle il fera montre de ses talents d’ingénieur, notamment (surtout ?) lors de la construction du Fort Bourbon, à la Martinique. De retour en France, on le retrouve à Bouchain, Cherbourg, Besançon, Rochefort et Lille. Coulomb a fait de nombreuses observations sur la résistance des maçonneries et la tenue des murs de soutènements. Mais c’est surtout en physique qu’il va laisser – il ne s’en doutait probablement pas – son nom prendre une signification particulière : celle de l’unité de charge électrique. Malgré la diversité de ses travaux, Coulomb restera surtout connu pour ses travaux en électricité, sans oublier sa fameuse balance de torsion. Son nom est inscrit sur la Tour Eiffel et un cratère lunaire porte son nom.
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